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祁红的前世今生:一出世就火遍世界的祁红,为何会遭遇发展低谷?

2022-12-23 14:48:58 1798

摘要:“祁红特绝群芳最,清誉高香不二门”。这两句诗将祁门红茶的特点和声誉完全容纳在内,可以说是对祁门红茶的最高赞誉和认同。在寒冷冬季,静下心来喝一杯祁门红茶,既暖身又暖心。今天,予言茶事就在一缕茶香中,和大家一起聊一聊祁门红茶的前世今生,探究为什...

“祁红特绝群芳最,清誉高香不二门”。这两句诗将祁门红茶的特点和声誉完全容纳在内,可以说是对祁门红茶的最高赞誉和认同。在寒冷冬季,静下心来喝一杯祁门红茶,既暖身又暖心。今天,予言茶事就在一缕茶香中,和大家一起聊一聊祁门红茶的前世今生,探究为什么一出世就火遍世界的祁红也会遭遇发展低谷,并以此为突破口,寻找近现代我国茶叶发展为何会一落千丈的原因?

一、祁红刚一创制就火遍全球

祁门自古产茶,最早可以追溯到唐朝时期。陆羽在《茶经》中曾记载,茶叶生产“湖州上,常州次,歙州下”。按照当时的地理区域划分,祁门隶属于歙州。唐代杨华《膳夫经手录》中记载:“歙州、婺州、祁门方茶制置精好,商贾所赏,数千里不绝于道路”。这说明,早在唐朝时期,祁门已经是比较重要的茶叶产地。

自唐以降,祁门当地多产绿茶,而祁门红茶的创制,这还需要等待漫长的1000多年。根据现有的资料记载,绝大多数观点认为祁门红茶的创制时间在公元1875年前后,创始人分别是胡元龙和余干成。光绪元年(1875),胡元龙在培桂山房筹建日顺茶厂,用自产茶叶,请宁州师傅舒基立按宁红经验试制红茶。经过反复实验,到光绪8年,也就是1883年时,日顺茶厂终于创制出色香味俱佳的祁门红茶。另据传说,在公元1875年前后,徽人余干臣自福建罢官回乡,在至德县尧渡街设立红茶厂,按闽茶制法改制祁红。

祁门红茶一经问世,就受到各方关注,经过茶号、茶巧、洋行的推广,远销海内外。1882年,祁门红茶在汉口开售,标志着祁红正式走出祁门,走出安徽,走向全国和全球。根据1933年《国际贸易导报》的报道,中国茶叶出口最鼎盛的1880~1887年,每年茶叶的出口总量超过200万担,只有1883年略少。多的年份甚至有220万担。其中,红茶的出口量占据了绝对多数。根据《中国茶业复兴计划》的统计,1883年红茶出口1571092担,1885年红茶出口1618404担,1887年红茶出口1629881担年红茶出口量占茶叶总出口量高达80%以上,由此可见红茶之兴盛。

祁门红茶是中国红茶的佼佼者,自创立以来,到1915年巴拿马万国博览会荣获金质奖章,短短40年间就走到了茶界巅峰。当时祁红主要销往海外地区,尤其是欧洲。祁门红茶在英国是身份和地位的象征,是上流贵族社会的奢侈品。

另外,根据1941年的《东南经济》记载:五口通商以来,我国对外贸易突飞猛进,华茶输出,与日俱增。自1868年至1879年为兴旺时期,每年出口数额在100万公担以上,即以红茶一项,已达90万公担左右。从这个数据统计来看,红茶占据我国茶叶出口总量的90%以上,比《中国茶业复兴计划》统计的份额比例还要高。造成数据有所差异的原因,主要是统计口径略微不同,但在当时,我国茶叶出口量在200万担上下,这个数据基本属实,而红茶出口至少可以占到80%以上。

二、近代祁红为何一度衰落

根据1934年1月22日《申报》记载:

而根据1934 年 4 月《国货半月刊》报道:

从这段文字中,我们可以看出,进入20世纪以后,祁门红茶的产销量出现了严重的下降趋势。尤其在20世纪30年代以后,祁红产销一度跌倒谷底,受出口量锐减和价格低下等因素影响,祁红经营者、加工者、茶农等上下游环节均受严重影响。

分析近代祁红衰落的原因,主要有以下几个方面:

第一,祁门红茶海外出口销量大跌,导致祁红衰落

祁红创制后,海外销量突飞猛进。1880年红茶出口量160万担,1888年红茶出口150万担,这段时间是祁红出口量最大的一段时间。但自以后,祁红出口量就出现了明显下跌趋势。1890年,红茶出口量115万担,1900年红茶出口量下降到百万担以下,只有86万担。此后十年,红茶出口量从80多万担一路下降到66万担,期间虽然没有剧烈波动,但销量有减无增。1920年,是近代红茶出口最惨淡的一年,销量只有12万担,不及鼎盛时期的十分之一。虽然,后期红茶销量有所增加,但一直维持在20万担上下,不复当年盛景。要知道,祁红创制后,主要销往海外地区,在20世纪前几十年,红茶外销严重受阻,导致祁红逐渐衰落,走向低谷。

第二,祁红价格持续走低,影响茶农生产积极性

根据《国货半月刊》刊文记载:

20世纪初,经济危机席卷全球,中国也不例外,受此波及,祁红价格持续走低,导致很多茶商血本无归,只能宣告破产。而祁门当地直接从事红茶种植和生产的茶农,更是贫困潦倒,连饭都吃不上。在这种情况下,茶农首先考虑的是温饱问题,仅有的耕地都用来种植粮食,荒山茶园无人管理无人种植,甚至挖掉茶树改植其他农作物。据《大公报》1935年6月1日报道,“山户鉴于今年茶产过剩,市价低贱,售价不敷成本,对于茶树,大都听其荒芜,致生产折减”。祁门红茶价格太低,连成本都保不住,可想而知,在这种情况下,茶农和茶商的生产经营积极性将会受到严重影响。

第三,民国社会动荡不安,民不聊生无心植茶

自清朝末年至民国时期,我国一直处于半殖民地和半封建社会,外部有欧美列强虎视眈眈,内部各军阀常年混战,致使祁门所在的徽州地区战事频发,社会动荡不安。老百姓为了保命,只能东躲西藏颠沛流离,根本无心植茶。而且,根据历史记载,民国时期,徽州地区土匪横行,严重威胁茶农和茶商的正常生产经营。根据1929 年《申报》报道,“著匪朱富润,由石埭窜入徽州祁门县属之历口集合,在历口纵火、焚烧商民房屋……全市洗劫一空……”。徽商中茶商不少,使得他们成为了土匪抢劫的主要目标之一。1934年《申报》就报道过祁门和浮梁交界地带土匪横行,阻断祁门红茶运销线路的消息。

第四,经济自主权低,无法保护茶农和茶商利益

民国时期,政府腐败无能,且受到西方列强的控制,在经济上没什么自主权。祁门红茶的定价权由洋人控制,而且各国对祁红进口增加大量关税。据历史记载,俄国进口华茶,需要缴纳300%的进口税(值百抽三百)。而法国在其殖民地越南进口华茶时,同样加大进口税征收标准,由原来“每市斤原征八角,现征一元六角, 每箱原征四十八元现征九十六元”,全部翻倍。这一举措严重打击了中国茶叶出口的积极性,造成红茶出口锐减。另外,民国时期国内苛捐杂税太多,祁门当地要缴纳的茶捐就包括:防务捐、保安队捐、清乡善后捐、保商捐、教育捐、公会捐、慈善捐、商会捐、营业税、飞机捐等等不下十数种,每担茶至少需要捐大洋2元左右。另外,祁红从种植生产到销往海外,期间要历经茶农、茶贩、产区茶行、茶客、茶号、 茶栈、洋行、外国茶商、茶店等环节,最终才能抵达消费者手中,中间环节太多,茶农和茶商价格太低,除去各项成本开支,利润微博,甚至会出现亏本情形。在茶商自己无法定价,茶农种植收益过低的情况下,祁红生产不可能快速发展,只能逐渐走向衰落。

另外,近代祁红生产衰落还有一个重要原因,那就是国外红茶种植生产规模逐渐加大,综合成本更低,挤占了祁红市场规模。比如印度,当时是英国殖民地,1886年茶叶种植面积只有30万英亩,而到1932年印度茶叶种植面积增加了51万英亩,达到了81万亩。因为印度红茶产量日益增长,英国从中国进口茶叶量逐渐下降,1897年,我国出口英国茶叶16万磅,到1900年,则下降到2.1万磅。印度出口则相应从5000磅迅速增加到15万磅。在此情况下,欧洲列强纷纷仿效英国,在自己的殖民地种植茶树,因为价格更低,利润更高。所以,祁门红茶的海外销量,在近代一落千丈,从1875年创制到1949年这70多年间,经历从波峰到谷底的历史画卷,而自新中国建立以后,祁红再次焕发生命活力,走出一条具有自己特色的创新发展之路。

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